Skigbied Les Menuires is een kindvriendelijk skigebied in Frankrijk en is onderdeel van Les 3 Vallées. Les Menuires ligt op 1800 meter hoogte, je kunt hier tot laat in het seizoen skiën. Maar er zijn veel meer leuke activiteiten die je kunt ondernemen in Les Menuires. Ik ga het allemaal ontdekken. Op een donderdagochtend in maart sta ik heel vroeg op het Centraal Station in Amsterdam. Het is voor mij de eerste keer om met de Thalys te reizen.

Met de trein van Amsterdam naar Les Menuires

Les Menuires is goed te bereiken met auto, vliegtuig of trein. Reizen met de trein is een duurzame en comfortabele manier van reizen. Je komt aan in Chambery, van waaruit taxi’s en bustransfers beschikbaar zijn om je naar het resort te brengen. Je hebt ter plaatste geen auto nodig want Les Menuires is een ski-in, ski-out resort.

We komen eind van de middag aan met prachtig weer, het lijkt haast wel lente. Het is ook al eind maart, dus dat is niet zo vreemd.

Prachtig weer in skigebied Les Menuires
Prachtig weer in Les Menuires

Skigebied Les Menuires en Les 3 Vallées

De volgende ochtend ben ik vroeg uit de veren. Hopelijk wacht een mooie ski dag. Het is vrij warm dus dan is in de ochtend de sneeuw op zijn best. Vanuit ons hotel stap je zo op de ski’s. Overal in het dorp vertrekken liften dus je hoeft sowieso nooit ver te lopen. Les Menuires valt onder Les 3 Vallées, met 600 kilometer aan pistes een van de grootste skigebieden ter wereld. Vanuit Les Menuires kun je skitochten maken naar skigebied Val Thorens en Méribel.

Ik ga eerst naar Pointe de la Masse. Via een nieuwe gondel (2021) bereik je in 8 minuten de top op 2850 meter hoogte. Daarmee is dit de snelste skilift van Frankrijk. Het mooie van skiën in dit gebied (en dat geldt voor meer gebieden in Frankrijk) is dat je vanaf de top via een blauwe, zwarte of rode piste naar beneden kan. Boven bij Pointe de la Masse vind je een platform met een 360° uitzicht. Op diverse plekken staat een frame met naam van een bergtop. Je kijkt hierdoor heen richting die top. Bij helder weer is de beroemde Mont Blanc te zien. Ook vind je hier de photo hotspot met de letters Les Menuires.

Het is mijn eerste ochtend op de ski’s dus ik neem de blauwe route naar beneden. Wat is dit een mooie fijne brede en lange piste. Genieten met een grote G.

Heerlijke brede pistes
Heerlijke brede pistes.

Wintersport voor beginners

Kinderen leren spelenderwijs skiën in een kinderland of in een skiklas. Voor volwassen geldt dit niet. Angst kan regeren en de vakantie bederven. In Les Menuires hebben ze speciale pistes voor beginners. De groene ‘easy ride’ pistes. Er is ook een speciale skipas voor beginnende wintersporters de ‘easy ride pass’. Deze pas is 50% goedkoper dan een normale dagpas.  Deze pas is dan alleen geldig op de groene easy ride pistes.

Een kindvriendelijk skigebied

Ik ben erg benieuwd naar de hoe kindvriendelijk Les Menuires is. Sinds 2006 draagt het skioord het keurmerk Famille Plus. Dit betekent dat er een groot aantal faciliteiten is voor gezinnen. Er zijn goede skischolen en een kinderland waar kinderen de eerste wintersportervaring op kunnen doen. Wat ook erg leuk is, is dat er een funpark is speciaal voor kinderen en beginners. Er zijn er twee, Pixel Area (via de Snow Express) en het Friendly Natural Park (via La Masse). Bij het Friendly Natural Park is een picknickplaats.

Kindvriendelijke skigebied Les Menuires
Skigebied Les Menuires is zeer kindvriendelijk.

Mijn favoriete piste in Les Menuires

Mijn favoriete piste is toch wel de blauwe piste vanaf Point de la Masse. Vanuit La Croisette ski je een beetje om de bebouwing heen naar de andere kant van het dorp. La Masse staat met grote borden aangegeven. Boven neem je dan de blauwe piste die helemaal tot aan het dorp loopt. Onderweg kun je even stoppen bij Friendly Natural Park.

Piste
Mijn favoriete piste in skigebied Les Menuires.

Klassieke jaren ’60 sfeer

In de namiddag ga ik het dorp ontdekken. Les Menuires is in de jaren ’60 gebouwd, puur en alleen als ski-resort. De voor die tijd kenmerkende architectuur zie je terug in meer wintersportplaatsen in Frankrijk. Dit zijn hoge flats, gebouwd tegen de berg, rondom de skipistes. De appartementen in deze gebouwen zijn over het algemeen een stuk goedkoper dan in een moderner appartement in Les Menuires. Of zoals onze skigids zei ‘zo’n gebouw is misschien niet heel charmant, maar je hebt een fantastisch uitzicht en de zon op je balkon totdat deze ondergaat’. Aan de rand van Les Menuires zijn nu ook wat meer appartementengebouwen en hotels gebouwd in de kenmerkende sfeervolle Savoie-stijl.

In het midden van Les Menuires vind je La Croisette. Van hieruit vertrekken de meeste liften en zijn de meeste restaurants en terrassen. Er zijn veel winkels, sportzaken en restaurants. Alles is te voet of met de skibus te bereiken, ideaal!

Het dorp Les Menuires
Het dorp heeft veel jaren 60 bouwstijl.

Natuur en milieu in het vizier

De laatste dag van mijn verblijf gaan we met een skigids op pad. We vertrekken vanuit Les Menuires en skiën richting Meribel. Onderweg krijgen we veel uitleg over de ontwikkelingen in het gebied van Les 3 Vallées op gebied van natuur, milieu en lawinepreventie. Zo zijn hier al jaren op weg naar een duurzamer wintersport. De pistenbully’s voeren nu testen uit om met GTL als brandstof te rijden. Binnen enkele jaren rijden ze volledig plantaardig. Per seizoen wordt in Les Menuires meer dan 16.000 uren gereden door pistenbully’s dus reken maar uit wat dit nu uitstoot. Nu worden er in Les Menuires al geen plastic bekertjes meer verstrekt. Wintersporters worden uitgenodigd om hun eigen glas mee te nemen en die te vullen.

Overige activiteiten in Les Menuires

Ik ben maar kort in Les Menuires en mijn verblijf staat toch in het teken van skiën. Maar er is nog veel meer te ondernemen in Les Menuires. Is het eens een keer wat slechter weer dan kun je naar Le Break. Dit en een indoor sportcentrum met zwembad, sauna & wellness. Leuk voor de hele familie. Het zwembad heeft glijbanen en er is een peuterbad.

Elke woensdagochtend is er babyswimmers. In Le Break ook een fitnesscentrum en een speelpark met tafeltennis, squash en trampolines. De laatste jaren is sneeuwschoenwandelen populair geworden. Er zijn begeleide tours. Maar ook langlaufen, paragliden en winterwandelen behoren tot de mogelijkheden.

Duurzaamheid en milieu
Langzaam steeds duurzamer

Mijn favorieten restaurants in Les Menuires

Frankrijk en goed eten, dat is onlosmakelijk met elkaar verbonden. Er zijn restaurants geschikt voor elk budget en elke smaak. Hierbij mijn favoriete restaurants.

Bij La Croisette vind je Brasserie des Belleville met heerlijke hamburgers en pizza’s. Hier heerst een prettige ongedwongen sfeer en de kwaliteit is erg goed.

Bij La Croisette vind je ook Au Village met een traditionele lokale keuken. Dit kleine restaurant bevindt zich in de winkelgalerij. De kaasfondue en raclette is onovertroffen. Je moet hier wel reserveren want het zit altijd vol.

En een speciale vermelding voor Chez Pépé Nicolas restaurant een kleine 10 minuten rijden vanaf Les Menuires. Overdag ligt dit aan de piste, ’s avonds moet je even een stukje lopen vanaf de parkeerplaats. Maar dit is absoluut de moeite waard. Het restaurant bevindt zich in een kleine verbouwde boerderij en gebruikt ingrediënten uit eigen moestuin.

Skigebied Les Menuires heerlijk eten
Heerlijk eten bij Chez Pepe Nicolas.

Meer weten over Les Menuires?

Les Menuires is onderdeel van Les 3 Vallées en met bijna 600 kilometer aan pistes een van de grootste skigebieden in de wereld. Op de officiele website van Les Menuires vind je alle informatie. Ook in het Nederlands. Wil je ski’s huren dan kun je goed terecht bij Le Coeur des Loges. Deze verhuurlocatie vind je als je Les Menuires binnen rijdt.

Eerder verschenen
De winter is voorbij! 21 inspirerende bestemmingen voor volgend jaar
Ook interessant
Accommodatie inspiratie: zo vind je het ideale hotel of appartement voor je wintersport