Val Senales is een bijzonder gletsjer skigebied in het Italiaanse Zuid-Tirol.

Dit jaar waren we voor het eerst op wintersport in Zuid-Tirol. Dit Noordelijke deel van Italië hoorde vroeger bij Oostenrijk. Dit zie je op veel manieren terug, maar merk je vooral in de taal. In Zuid-Tirol is de voertaal nog altijd Duits, of eigenlijk een bijzonder dialect van het Duits. Wel zo comfortabel als je hier als Nederlander op vakantie gaat. Het merendeel van de Nederlandse wintersporters zal de Duitse taal een stuk beter beheersen dan het Italiaans.

wintersport in Val Senales,, skiën in natuursneeuw

Een wintersport in Zuid-Tirol is een bijzondere ervaring. Wintersport in Frankrijk, Oostenrijk en Zwitserland is bij de meeste Nederlandse wintersporters wel bekend. Maar de gebieden in Zuid-Tirol zijn een stuk onbekender. Het kost wat meer moeite om de Italiaanse wintersportgebieden te bereiken, maar ze zijn zeker de moeite waard.

Wij waren onder de indruk van de prachtige ongerepte natuur, de condities van de pistes en natuurlijk van de culinaire hoogstanden van deze regio!

Wintersport in Val Senales

Het eerste wat opvalt als we Zuid-Tirol binnenrijden is dat Duits de eerste taal is. Wij zijn op weg naar ‘Val Senales’ maar de Italianen (uit Zuid-Tirol) bezoeken ‘Schnalstal’. Juist! Dit is dus de Duitse benaming van hetzelfde gebied. Handig om te weten, want dit is de naam die je onderweg tegenkomt en die in gesprekken gebruikt wordt.

Tijdens de reis vertelt de taxi chauffeur trots over ‘haar’ Zuid-Tirol. Zo komen we te weten dat eten en wijn hier belangrijke onderdelen van de cultuur zijn. En al snel blijkt dat de Zuid-Tiroler ook enorm trots zijn op hun bijzondere bergen. Een snelle blik uit het raam is genoeg om te bevestigen dat dit terecht is.

Een goed voorteken: eten, wijn en bijzonder berglandschap. Alles om een bijzondere wintersport compleet te maken lijkt aanwezig.

Skigebied Val Senales

Skiën op de gletsjer in Italië is natuurlijk al een beleving op zich. Het skigebied Val Senales biedt ongeveer 30 km aan piste waarvan het merendeel zwart. Al komt dit voornamelijk door de relatief lange zwarte dalafdaling. Het skigebied Val Senales is verdeeld over drie delen. Een deel (bij de zilveren gondel) ligt geïsoleerd met perfecte ligging voor de middagzon. Hier zijn twee rode, brede pistes en geen restaurants.

Skigebied Val Senales, Schnalstaler gletsjer in Italie
Bij de zilveren gondel geniet je van de middagzon

De andere twee delen liggen bij de gondel. Er gaat een stoeltjeslift omhoog naar een rode afdeling. En onder de gondel gaat ook een sleeplift voor beginners. Met de gondel heb je bereik over het grootste (en beste) deel van het skigebied.

Terwijl bij de stoeltjesliften in het dal veel kunstsneeuw ligt, (althans aan het begin van het seizoen als wij skigebied Val Senales bezoeken) ligt bovenop alleen maar natuursneeuw. En dan ook gelijk meters dik! De afdalingen zijn hier breed en uitermate goed geprepareerd. Omdat het op de gletsjer niet druk is, heb je hier alle ruimte om lange bochten te carven. De meeste pistes hier zijn rood en blauw.

Op de pistes bovenop de gletsjer troffen we voornamelijk goed geoefende skiërs. Voor beginners zijn de pistes in het dal echt een aanrader. Vooral de sleeplift onder de gondel is de perfecte oefenweide voor beginnende volwassenen en kinderen.

Val Senales skigebied bovenop de gletsjer
Op de top van de gletsjer ligt alleen natuursneeuw
Val Senales, aanrader voor families

Een wintersport in Val Senales is vooral een bijzondere ervaring. Op de gletsjer bevindt je je letterlijk midden in de vrije natuur. Zover als je kan kijken, zal je geen bewoonde wereld kunnen ontdekken.

Het gletsjer skigebied is geschikt voor families met kinderen. Met name bij de sleeplift in het dal, en bij de zilveren gondel zagen we veel gezinnen wintersporten. De rustige, brede pistes van het skigebied lenen zich hier uitstekend voor. Daarbij kost een liftkaart voor kinderen jonger dan 10 jaar slechts 3 euro! Voor families is Val Senales daardoor prijstechnisch een zeer aantrekkelijk gebied.

Bereid je voor op de kou in dit skigebied

Het kan behoorlijk waaien op de gletsjer en temperaturen ver onder het vriespunt zijn ook niet vreemd. Bereid jezelf (en je kinderen als die meegaan) daarom goed voor op deze kou! Thermokleding, fleeces, een buff en de beste skihandschoenen zijn eigenlijk onmisbaar als je hier gaat wintersporten op de gletsjer.

Een ander risico op de gletsjer is de zon. Zorg voor goede oogbescherming door middel van een goede skibril, een ski zonnebril en een zonnebrand op basis van olie (water bevriest bij lage temperaturen en dat voelt niet prettig op je huid). Ook wanneer het ijskoud is, kan de zon toch erg fel zijn. Smeer je dus altijd in met een goede zonnecrème.

Val Senales, het dorp

Val Senales heeft niet echt een dorp. Het is een typisch gletsjergebied. Als je hier toch sfeervol wil verblijven, kan je ervoor kiezen in één van de omliggende dorpen te verblijven of (onze tip) om een paar nachten in de Bella Vista hut op de gletsjer te logeren (Schöne Aussicht Hütte).

Eten in Val Senales

In Val Senales zelf zijn weinig restaurants en winkels. Wel is er een kleine supermarkt en een sportzaak met alles wat je nodig hebt op de piste. Uiteraard is er ook een uitgebreide skiverhuur aanwezig. Het prijsniveau ligt hier lager dan in Oostenrijk. En het eten betreft een typische mengeling van Oostenrijkse en Italiaanse invloeden in gerechten. Dat resulteert in goede koffie, lekkere koeken (zowel apfelstrudel als tiramisu), knödelgerechten en pasta’s.

Eten in Val Senales
Restaurant Tonzhaus
Bijzonder uit eten in restaurant Kuppelrain

Zuid-Tirol heeft Europees gezien de grootste dichtheid qua Michelin sterren. Met andere woorden: het eten is hier extreem goed. Je kan eigenlijk overal waar je komt lekker eten. Maar wil je echt bijzonder uit eten, dan willen we je adviseren om een lunch of diner te reserveren (zonder reservering waarschijnlijk geen plek) in sterren restaurant Kuppelrain.

Restaurant Kuppelrain is een echt familiebedrijf met vader als sterrenchef en dochter als patissier. Ook zoon (kok) en vrouw (gastvrouw) werken in het restaurant. De ingrediënten worden deels zelf verbouwd en de eieren komen van eigen kippen. De vrouw des huizes heeft ook nog eens haar eigen (bijzondere!) witte wijn gemaakt van zelf gekweekte druiven. En zo bijzonder als dit klinkt, smaakt het ook. In ons gezelschap was vraag diverse diëten: vegetarisch, lactose vrij en glutenvrij. Zonder problemen werd er een menu op maat gemaakt wat aan alle eisen voldeed en toch uitermate goed smaakte. Echte klasse!

Een lunch in restaurant Kuppelrain is al beschikbaar voor minder dan € 40,-. En dan eet je echt wat bijzonders!

eten in Val Senales
Warme lunch bij restaurant Kuppelrain

Schöne Aussicht Hütte, berghotel op de gletsjer

Wil je echt een bijzonder verblijf? Dan is een nacht in Val Senales berghotel Schöne Aussicht Hütte (of: Refugio Bella Vista) een must. Deze berghut ligt op ruim 2.800 meter hoogte en biedt een fenomenaal uitzicht over de besneeuwde bergtoppen. Maar dit is geen gewone berghut. We hebben in ons leven heel wat berghutten bezocht, maar nog nooit één zoals deze.

De slaapkamers van dit berghotel zijn knus (en heel erg schoon) en warm. Het eten in de Schöne Aussicht Hütte is fantastisch (ga vooral voor de knödelproeverij!) en deze berghut beschikt over een sauna en bubbelbad. Alles onder een onovertroffen sterrenhemel. Vanuit het bad heb je op een heldere avond perfect zicht op de Melkweg!

Wil je het extra bijzonder maken? Boek dan een overnachting in één van de drie iglo’s. In de tijd dat wij de Schöne Aussicht berghotel in Val Senales bezochten was het ’s nachts maar liefst -25 en waaide het enorm. Maar anders waren we zeker in zo’n romantische iglo gekropen!

iglo's op de gletsjer van val senales
Logeren in een iglo? Het kan in Val Senales!
Met de snowcat naar de berghut

Om de berghut te bereiken moet gebruik gemaakt worden van een snowcat. Of van toerski’s. Wij maakten gebruik van de snowcat, wat op zich al een hele bijzondere ervaring is.

’s Avonds stroomde de berghut behoorlijk vol met toerskiërs uit de omgeving. Ondanks dat deze hut qua overnachten en eten een klasse apart is, is de sfeer ’s avonds typerend voor berghutten in de Alpen. Gezellig, zouden wij zeggen. Gemütlich, zeggen ze in Zuid-Tirol.

burghut gletsjer Italie
Met de snowcat naar het berghotel

Hoe reis je naar Val Senales

Hoewel Val Senales (Schnalstal) niet ver verwijderd is van Utrecht (slechts 979 kilometer), is de rit erheen een lange. Dit komt omdat je ruim 200 kilometer van de snelweg verwijderd bent. Het laatste deel van je reis (tussen Innsbruck en Val Senales) verloopt via de Reschenpass. Hier mag je maximaal 100 km per uur rijden, dus dat duurt even. Maar het uitzicht onderweg is fenomenaal. Dus zorg voor voldoende koffie (of thee) en geniet van de rit.

Onderweg passeer je onder andere de iconische kerktoren in het stuwmeer bij Nauders en een klooster met maar liefst 365 ramen en een beroemde wijngaard. De hele winter liggen er dikke pakken sneeuw langs de weg en geniet je van een typisch winters uitzicht op besneeuwde bergtoppen.

Onderweg naar Val Senales in Italie
Iconische kerktoren in het stuwmeer bij Nauders
Liever met het vliegtuig?

Om met het vliegtuig naar Val Senales te reizen, land je op Innsbruck. En vanaf Innsbruck leg je bovengenoemde weg over de Reschenpass af om je eindbestemming te bereiken. In totaal duurt de rit zo’n 2,5 uur. Je kan een taxi boeken (kosten ongeveer 260 euro voor een busje) of een auto huren op het vliegveld.

Onze tips voor wintersport in Val Senales

  • Bezoek berghotel Bella Vista / Schöne Aussicht Hütte al is het maar voor een warme lunch.
  • Slapen in een iglo in het berghotel van Val Senales.
  • Bezoek de hoogste sauna van de Alpen en bekijk de sterrenhemel vanuit het bubbelbad.
  • Liever een hotel in het dal? Tonzhaus hotel is een aanrader met zeer  uitgebreide wellness!
  • Geniet van de Italiaanse variaties op de Oostenrijkse knödel.
  • ’s Morgens om 08.30 de allereerste sporen maken op de top van gletsjer.
  • Op de gletsjer kan het ijskoud zijn, zeker wanneer het waait. Zorg voor extra warme kleding.
  • Wijn. Over waar je komt in Val Senales is de wijn lekker, ook in de berghutten. Het gebied staat bekend om zijn witte wijnen, maar ook de lokale rode wijnen kunnen we van harte aanbevelen.
  • Bezoek je Val Senales in de adventsperiode (voor kerst)? Drink dan een appelpunch. Dat is Zuid-Tirolse variant op glühwein en die smaakt zó goed.
Lange en brede pistes van Val Senales
Lange en brede pistes

Val Senales, een bijzondere wintersport ervaring

De terugreis loopt weer over de Reschenpass. De reis eindigt voor ons in Innsbruck. Val Senales is een bijzondere wintersportbestemming. Een gletsjer skigebied wat uitermate geschikt is voor beginners en gevorderde. Dat maakt het gebied ook heel geschikt voor een familie wintersport met kinderen.

De gastvrijheid, keuken en het prijsniveau maken het een aantrekkelijk skigebied voor gezinnen. Voor après-ski en kilometer knallers is Val Senales minder geschikt. Maar wie op zoek is naar een bijzondere ervaring, wordt in Val Senales zeker niet teleurgesteld.

0 Commentaren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Eerder verschenen
Review: Wed’ze meekleurende skibril Decathlon
Ook interessant
Live: witte kerst in Oostenrijk (update 26 dec. 2018)